Cactos ou Cactus e outras plantas suculentas

CACTOS OU CACTUS

O Cactos ou Cactus pertence a família botânica de arbustos, árvores, ervas, lianas e subarbustos representada pelos cactos ou catos. São aproximadamente 176 gêneros e 2273 espécies aceitas. Os ramos longos, geralmente suculentos, produzem folhas fotossintéticas e os caules curtos produzem folhas modificadas em espinhos ou conjunto deles; estípulas ausentes e fruto tipo baga. As flores dos cactos são grandes, sendo que muitas espécies apresentam floração noturna já que são polinizadas por insetos ou pequenos animais noturnos, principalmente mariposas e morcegos. Algumas espécies confundem-se com a família Euphorbiaceae.

Plantas ornamentais

São frequentemente usados como plantas ornamentais, e alguns na agricultura. São plantas pouco usuais, adaptadas a ambientes extremamente quentes ou áridos, apresentando ampla variação anatômica e capacidade fisiológica de conservar água. Os cactos existem em ampla variação de formatos e tamanhos. O mais alto é o Pachycereus pringlei, cuja altura máxima registrada foi 19,20 metros, e o menor é Blossfeldia liliputiana, quando adulta medindo cerca de onze milímetros de diâmetro.

Na alimentação

Diversos cactos produzem frutos comestíveis, que são uma importante e tradicional fonte de comida para alguns povos nativos da América:

  • Cacto-da-maçã-peruana (Cereus repandus), conhecida como “pitaya” para alguns
  • Cacto-de-natal (Schlumbergera truncata)
  • Cacto-orquídea-crenate (Epiphyllum crenatum)
  • Cacto-palito (Stetsonia coryne)
  • Cacto-pé-de-mamão (Brasilopuntia brasiliensis; Cactaceae)
  • Cardón (Pachycereus pringlei)
  • Dama-da-noite (Selenicereus grandiflorus)
  • Facheiro (Pilosocereus pachycladus), chamado de facheiro-azul e mandacaru-de-facho
  • Flor-de-baile (Epiphyllum phyllantus)
  • Mandacaru (Cereus jamacaru)
  • Opúncia ou Figueira-da-Índia (Opuntia spp.)
  • Pitaya (Hylocereus spp.; Cactaceae)
  • Saguaro (Carnegiea gigantea)
  • Xiquexique (Pilosocereus gounellei ou Pilosocereus polygonus)
  • Verguita (Carnegiea gigantea)

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